Japans schrijven Wat is Kanji Hiragana en Katakana

De Japanse taal is zo fascinerend. De tonale kwaliteiten van de taal is vrij uniek en de inherente beleefdheid van het Japanse volk is goed vertaald in zijn taal die beurtelings elegant en stijlvol is en druipt van respect.

Het Japanse schrift is ook een zeer elegant schrift en het is geëvolueerd van het oorspronkelijke Chinese schrift naar iets dat intrinsiek Japans is. Er zijn in feite verschillende soorten of manieren om Japanse karakters te schrijven en dit is een bron van verwarring geweest voor mensen die niet bekend zijn met de Japanse cultuur of voor studenten van de Japanse cultuur die zich nog niet volledig hebben verdiept in de fijne kneepjes van de Japanse geschreven taal.

De drie manieren om Japanse karakters te schrijven zijn Kanji, Hiragana, en Katakana, met een andere versie die Romaji heet en voor speciale doeleinden wordt gebruikt.

Kanji

Het woord kanji is een Japanse afleiding van het Chinese woord hanzi, dat zich vertaalt als “Han-tekens”. Het woord Han verwijst naar de Han Dynastie en is ook de naam die de Chinezen gebruiken om naar zichzelf te verwijzen.

Het gebruik van Kanji betekende het gebruik van 5000 tot 10000 Chinese karakters. Dit betekende dat het schrijven in deze vorm zeer moeilijk was. In 1981 voerde de Japanse regering, als maatregel om het schrijven en lezen van het Japans te vereenvoudigen, de j?y? kanji hy? of Lijst van Chinese Karakters voor Algemeen Gebruik in. De lijst bevat 1945 gewone karakters en 166 speciale karakters die alleen voor het schrijven van persoonsnamen worden gebruikt. Alle officiële documenten, evenals kranten, leerboeken en andere publicaties gebruiken alleen deze vorm.

Hiragana

Chinese karakters worden beschouwd als de bron voor Hiragana lettergrepen. Hiragana – wat “gewoon syllabisch schrift” betekent – werd oorspronkelijk onnade of “vrouwenhand” genoemd omdat vrouwen deze vorm het meest gebruikten. Het is bekend dat mannen in Kanji en Katakana schrijven. Maar het gebruik van Hiragana evolueerde door de eeuwen heen, en tegen de 10de eeuw werd het zowel door mannen als vrouwen gebruikt.

De vroegste versies van hiragana hadden verschillende tekens die dezelfde lettergreep vertegenwoordigden. Het hele systeem werd echter vereenvoudigd om het gebruik ervan te vergemakkelijken door een één-op-één correspondentie tot stand te brengen tussen de geschreven en de gesproken lettergrepen.

Katakana

Het Katakana “alfabet” heeft een zeer bewogen geschiedenis. Het werd afgeleid van afgekorte Chinese karakters die werden gebruikt door boeddhistische monniken. Zij gebruikten Katakana om de juiste uitspraak van Chinese tekst te illustreren in de 9e eeuw. Aanvankelijk werden er zoveel verschillende symbolen gebruikt om één lettergreep weer te geven dat het nogal verwarrend werd. Maar mettertijd werd het meer gestroomlijnd. Katakana werd aanvankelijk beschouwd als “mannenschrift”, maar in de loop der eeuwen is het gebruikt voor het schrijven van onomatopeeën, buitenlandse namen, telegrammen en niet-Chinese leenwoorden. Katakana bevat ongeveer 48 lettergrepen.

Er is ook nog een ander schrift dat in de Japanse taal wordt gebruikt, het Romaji. Het wordt in principe gebruikt om het Latijnse alfabet in Japanse karakters te schrijven, vooral voor Engels of Latijns alfabet gespelde woorden die geen directe Japanse vertaling hebben.